Geschichte der Jolly Rogers

 

Die Strike Fighter Squadron 103 (VFA-103), auch bekannt als Jolly Rogers, ist eine Flugeinheit der US-Marine, die 1952 gegründet wurde.

Geschichte der Bones

Vier verschiedene Staffeln der US Naval Aviation haben den Namen und das Abzeichen der Jolly Roger verwendet: VF-17, VF-61, VF-84 und VF-103, seitdem sie als VFA-103 umbenannt wurden.

Obwohl es sich um deutlich unterschiedliche Staffeln handelt, die keine lineare Verknüpfung haben, haben sie alle den gleichen Jolly Roger-Namen, die Totenkopf-Insignien und Traditionen.

Nach der Deaktivierung von VF-84 im Jahr 1995 wurden der Name und die Abzeichen von Jolly Rogers von VF-103 übernommen, das später zu VFA-103 wurde, dem Gegenstand dieses Artikels.
Es gab nur eine Staffel mit der Bezeichnung VF-103.

1950er Jahre 

Die VF-103 (die „Sluggers“) wurden am 1. Mai 1952 aktiviert und mit dem FG-1D Corsair ausgestattet. Das Geschwader wurde der Carrier Air Group 10 (CVG-10) zugeteilt und unternahm Ende 1952 eine kurze Kreuzfahrt an Bord der USS Lake Champlain. Danach wechselte die VF-103 zur F9F-6 Cougar und erhielt den Spitznamen „Flying Cougars“. CVG-10 ging an Bord der USS Randolph für ihre Shakedown-Kreuzfahrt nach ihrer Reaktivierung in der Karibik zwischen August und November 1953. Die Luftgruppe wurde dann der USS Coral Sea zugewiesen und die VF-103 wurde mit der F9F-8B ausgestattet. Der Träger wurde zwischen August 1956 und Februar 1957 im Mittelmeer stationiert.

Dies war das letzte Mal, dass die VF-103 von einem Straight-Deck-Träger aus operierte. 1957 war VF-103 eines der ersten Geschwader, das zum Überschall-Kreuzritter F8U-1 überging, und wurde in „Sluggers“ umbenannt. Nach Abschluss des Übergangs wurden sie mit VF-102 an Bord der USS Forrestal zusammengetan. Vor der Einführung der Crusader-Jets waren die Kampfgruppen der US-Navy-Träger bei alliierten Übungen häufig von britischen Bombern in Verlegenheit gebracht worden, da die RAF English Electric Canberras immer in der Lage gewesen waren, ungestraft Scheinangriffe auf US-Träger durchzuführen. Zu dieser Zeit konnten die US-Kämpfer einfach nicht viel Widerstand leisten. Während der Mittelmeer-Kreuzfahrt 1958 waren britische Piloten überrascht, als die VF-103 ihre Bildung von Canberras durchbrach, bevor sie überhaupt die Gelegenheit hatten, einen simulierten Angriff zu starten.

Die USS Forrestal und die VF-103 wurden während der Libanon-Krise von 1958 im Mittelmeer stationiert. Die Krise hatte sich jedoch gelegt, bevor die Fluggesellschaft ihre Station erreichte. Zwischen September 1958 und März 1959 folgte ein regelmäßiger Einsatz. Der zukünftige Astronaut John W. Young war während dieser Einsatztour Mitglied der Staffel.

1960er Jahre 

Die VF-103 wurde mit dem F8U-2 (F-8C nach 1962) umgerüstet und dem CVG-8 neu zugewiesen, obwohl er immer noch der USS Forrestal zugeordnet ist. Drei weitere Einsätze im Mittelmeerraum folgten 1960, 1961 und 1964-1965. Die Staffel wurde 1964 mit der F-8E umgerüstet. Die Einsatzfahrt von 1964 bis 1965 war bedeutend, da die VF-103 sowohl die F-8E als auch die neu eingeführte F-4B Phantom II flog. VF-103 würde das Phantom für 19 Jahre fliegen.

Von 1965 bis 1980 wurde VF-103 dem Carrier Air Wing 3 (CVW-3) zugeordnet. Noch länger war die Zuordnung zur USS Saratoga, von 1965 bis 1994, seit 1984 im Rahmen der CVW-17. VF-103 befand sich an Bord von Saratoga für 15 Einsätze im Mittelmeer und einen einzigen im Jahr 1982 an Bord von Forrestal.  VF-103 flog die F-4B bis zum Übergang auf die F-4J im Jahr 1968.

1981 wurde das Geschwader mit der F-4S umgerüstet.

1970er Jahre

Als Nordvietnam seine Invasion der Osteroffensive in Südvietnam startete, wurde die USS Saratoga an die Küste Vietnams entsandt, um an der Operation Linebacker teilzunehmen. Am 10. August 1972 schossen Lieutenant Commander Robert Tucker und Lieutenant Junior Grade Stanley Edens während eines nächtlichen Abfangens eine Mikojan-Gurewitsch-MiG-21 mit einer AIM-7-Sparrowrakete ab. Es war der erste und einzige nächtliche MIG-Kill der US Navy.

1980er Jahre

Im Januar 1983 gehörte die VF-103 zu den letzten Jagdgeschwadern, die auf die F-14A Tomcat umgestiegen sind. Einen Monat später führte das Geschwader das erste AIM-54-Raketenschießen der Ostküsten-Jagdstaffel durch.

Im Oktober 1985 nahmen VF-103 und VF-74 am Abfangen der ägyptischen Boeing 737 mit den Achille Lauro-Flugzeugentführern teil. Während eines Nachtabfangens mit großer Reichweite durch VF-74 und VF-103 wurde die 737 gezwungen, am Marinestützpunkt Sigonella auf Sizilien zu landen. Die Terroristen wurden in italienisches Gewahrsam genommen, vor Gericht gestellt und verurteilt. Die VF-103 und der Rest der Luftstreitkräfte nahmen im Frühjahr 1986 an der Operation Attain Document und der Operation El Dorado Canyon teil. 1989 wechselte VF-103 zur F-14A + (später umbenannt in F-14B).

1990er Jahre

Im August 1990, als Kuwait vom Irak überfallen wurde, befand sich die USS Saratoga im Mittelmeer und schloss sich bald der USS Dwight D. Eisenhower am Roten Meer an. VF-103 und VF-74 arbeiteten zusammen, um die Kampftaktiken während des Golfkriegs zu entwickeln. Als der Krieg im Januar 1991 begann, leitete VF-103 eine Kampfeskorte für die Streikpakete des Luftflügels, die Aufklärung und die Bewertung von Bombenschäden sowie die Bekämpfung von Luftpatrouillen. Am vierten Kriegstag wurde während einer Eskortenmission eine VF-103 F-14A + von einer als SA-2 „Guideline“ geltenden Boden-Luft-Rakete abgeschossen. Nach dem Abwurf aus seinem Flugzeug wurde der Radarabfangoffizier, Leutnant Larry Slade, von irakischen Truppen gefangen genommen und als Kriegsgefangener bis Kriegsende in Bagdad festgehalten. Der Pilot, Lieutenant Devon Jones, konnte sich der Gefangennahme entziehen und wurde nach acht Stunden im feindlichen Gebiet von den USAF Special Operations Forces gerettet. 

Am 1. Oktober 1995 wurde VF-84 aufgelöst, um den Jolly Rogers ein Ende zu bereiten. Damit die Jolly Rogers-Insignien nicht aus der US-Marinefliegerei verschwinden, forderte VF-103 die Abschaffung ihres Monikers „Slugger“ und die Übernahme des Namens und der Insignien von Jolly Rogers, die zuvor von VF-84 verwendet wurden. Ebenfalls 1995 führte VF-103 im Rahmen einer Rapid-Prototyping-Initiative, die zur Einführung des LANTIRN für die Tomcat-Community führte, die Flotten-Machbarkeitsprüfung des LANTIRN-Targeting-Pod der US-Luftwaffe durch. Als sie im Sommer 1996 mit USS Enterprise eingesetzt wurden, war VF-103 das erste Tomcat-Geschwader, das den LANTIRN-Targeting-Pod für den operativen Betrieb einführte. Der LANTIRN verbesserte die Schlagfähigkeiten des F-14 radikal, indem er eine autonome Präzisionsschlagfähigkeit bereitstellte. 

1997 wechselte VF-103 von der USS Enterprise zur USS Dwight D. Eisenhower und segelte im Juni 1998 zur Unterstützung der NATO-Operationen im Kosovo nach Ex-Jugoslawien. Im November zog die Fluggesellschaft als Reaktion auf die aggressive Haltung des Irak in den Persischen Golf.

2000er Jahre

Im Juni 2002 entsandten VF-103 und sein Träger USS George Washington in die Nordarabische See und in den Persischen Golf und nahmen an der Operation Enduring Freedom und der Operation Southern Watch teil. VF-103 unterstützte Koalitionsstreitkräfte in Afghanistan beim Fliegen von Luftunterstützungs-, Forward Air Controller- und TARPS-Missionen. VF-103 war bereits auf dem Heimweg, als Anfang 2003 die Operation Iraqi Freedom gestartet wurde. Die VF-103 kehrte am 10. Juli 2004 zu ihrer letzten Tomcat-Kreuzfahrt mit der USS John F. Kennedy in den Persischen Golf zurück, und zehn Tage später bombardierte das Geschwader eine aufständische Position.

Die Einheit nahm im Oktober 2004 an der Operation Phantom Fury teil, um die 1. Marineexpeditionstruppe und irakische Armeesoldaten in Falludscha aus der Luft zu unterstützen. Während einer Mission lieferte eine F-14 von VF-103 die Laserbezeichnung für eine AGM-114 Hellfire-Rakete eines AH-1W-Super-Cobra-Hubschraubers, um ein Gebäude zu zerstören, in dem sich Aufständische versteckt hatten. Diese Operation war zuvor noch nie mit einem Höllenfeuer versucht worden, aber die Rakete traf erfolgreich auf das Gebäude und neutralisierte das feindliche Feuer, das die US-Truppen erhielten.

Der F-14-Besatzung wurde befohlen, zwei weitere lasergelenkte GBU-12-Bomben auf das Gebäude zu werfen, um die Struktur zu nivellieren. Nach einem letzten Einsatz der USS John F. Kennedy mit CVW-17 und der Rückkehr zu NAS Oceana im Dezember 2004 setzte die VF-103 ihre F-14B Tomcats außer Dienst und begann mit dem Wechsel zur F / A-18F Super Hornet und dem Transfer zum Carrier Air Wing Seven (CVW-7). Nach dem Übergang zur F / A-18F wurde das Geschwader im Februar 2005 offiziell als VFA-103 umbenannt. Der erste Einsatz mit der F / A-18F begann im Jahr 2006 und endete im Frühjahr 2007. Während der Kreuzfahrt mit USS Dwight D. Eisenhower unterstützten VFA-103 und VFA-143 die Operationen Iraqi Freedom, Enduring Freedom und Off the Somali In Kombination mit VFA-131 und VFA-83 warfen sie 140 Präzisionswaffen ab und führten fast 70 Strafungsläufe durch.

Für ihre herausragenden Leistungen bei diesem Einsatz wurde VFA-103 mit dem AIRLANT Battle „E“ für 2006 und 2007 sowie mit dem Wade McClusky Award als bestes Angriffsgeschwader der US Navy für 2007 ausgezeichnet. Die VFA-103 startete 2008 vorübergehend mit der CVW-17, als die USS George Washington in den Pazifischen Ozean segelte, um die USS Kitty Hawk in Japan zu ersetzen. Am 21. Februar 2009 schifften sich VFA-103 und CVW-7 an Bord der USS Dwight D. Eisenhower ein, um die Operation Enduring Freedom und maritime Sicherheitsoperationen im Persischen Golf zu unterstützen. Am 30. Juli 2009 kehrte die USS Dwight D. Eisenhower nach fast sechsmonatigem Einsatz zur Marinestation Norfolk zurück.

2010er

Die VFA-103 und der Rest von CVW-7 gingen am 2. Januar 2010 an Bord der USS Dwight D. Eisenhower, um einen sechsmonatigen Einsatz zur Unterstützung der Operationen der 5. und 6. Flotte durchzuführen. [8] Am 27. Juli 2010 kehrte die Staffel nach Abschluss ihres letzten Einsatzes zu NAS Oceana zurück. Nach einem erfolgreichen Wartungs- und Aufarbeitungszyklus startete VFA-103 am 22. Juni 2012 mit CVW-7 an Bord der USS Dwight D. Eisenhower für einen geplanten neunmonatigen Einsatz im Einsatzgebiet der 5. Flotte. Aufgrund geänderter betrieblicher Anforderungen kehrten VFA-103, CVW-7 und Dwight D. Eisenhower am 21. Dezember 2012 zu NAS Oceana zurück, um kurz darauf Wartungsarbeiten zur Vorbereitung der Rückkehr auf See durchzuführen.

Die VFA-103 kehrte nach der kurzen Wende am 21. Februar 2013 zur See zurück und unterstützte zusammen mit dem Rest von CVW-7 und Carrier Strike Group Eight den Betrieb im Einsatzgebiet der 5. Flotte. Nach insgesamt elf Monaten auf See zur Unterstützung der Operation Enduring Freedom und der Präsenz am Persischen Golf kehrte das Geschwader am 3. Juli 2013 zu NAS Oceana zurück. Zu Ehren des 70-jährigen Jubiläums von Jolly Rogers nahm das Geschwader eine massive Neugestaltung der immens erkennbaren Totenkopf-Insignien vor und entschied sich für die Verwendung der originalen VF-17-Patches, -Farben und -Flossen.

Die Jolly Rogers F / A-18F starteten von der USS Harry Truman im Juni 2016 bei der Operation Inherent Resolve, wobei es mehrere Anzeichen für einen schweren Einsatz gab: Viele Maschinen der Bones waren mit Markierungen für erfolgreiche Bombentreffer gekennzeichnet worden.

Die Geschichte geht weiter.