Geschichte der Reapers

 

Strike Fighter Squadron 101 (VFA-101), auch als „Grim Reapers“ bekannt, war ein Flottenersatzgeschwader der United States Navy (FRS) mit Sitz in Eglin AFB, Florida.

Nachdem die Westküsten-FRS für den F-14 Tomcat, VF-124, Mitte der neunziger Jahre abgeschaltet worden war, wurde VF-101 die einzige F-14-FRS.

Zu dieser Zeit befand es sich bei NAS Oceana in Virginia. Mit dem Rückzug der F-14 wurde die VF-101 im Jahr 2005 deaktiviert. Sie wurde im Jahr 2012 reaktiviert und als Strike Fighter Squadron 101 (VFA-101) neu bezeichnet.

Es war eines von zwei F-35C Lightning II FRS, bevor es 2019 deaktiviert wurde. Es war in Eglin AFB, Florida, mit dem gemeinsamen 33d Fighter Wing (33 FW) als untergeordnete Einheit des Strike Fighter Wing der US-Marine, US-Pazifik-Flotte, stationiert.

Geschichte

Zwei verschiedene Staffeln wurden die Grim Reapers genannt, VF-10 und später VF-101, was das Hauptthema dieses Artikels ist. Offiziell erkennt die US Navy keine direkte Linie mit deaktivierten Staffeln an, wenn eine neue Staffel mit der gleichen Bezeichnung oder dem gleichen Spitznamen gebildet wird. Häufig übernimmt die neue Staffel den Spitznamen, die Insignien und die Traditionen der früheren Staffeln.

1950er Jahre

Am 1. Mai 1952 wurde VF-101 am NAS Cecil Field in Florida gegründet. Dieses neue Geschwader übernahm den Spitznamen und die Traditionen der früheren Sensenmannschaften und flog die FG-1D Corsair im Koreakrieg. Später im Jahr 1952 erhielt VF-101 die strahlgetriebene F2H-2 Banshee. Das Geschwader wurde an Bord der USS Midway der Carrier Air Group 1 zugeteilt und umrundete vom 27. Dezember 1954 bis zum 14. Juli 1955 den Globus.

1956 wechselte VF-101 zum F4D-1 Skyray, ihrem ersten mit Radar ausgerüsteten Flugzeug. Das Geschwader wurde während der NATO-Operation „Strikeback“ vom 3. September bis 22. Oktober 1957 nur einmal für kurze Zeit eingesetzt und diesmal an Bord der USS Saratoga der Carrier Air Group 7 zugeteilt. Im April 1958 wurde die VF-101 mit der Fleet All Weather Training Unit Atlantic fusioniert und begann mit der Ausbildung von Allwetterpiloten sowohl auf der F4D-1 als auch auf der F3H-2 Demon. Als Teil der Trainingsstruktur wurde VF-101 Teil des Readiness Attack Carrier Air Wing 4 und war keine einsetzbare Einheit mehr.

1960er Jahre

Im Juni 1960 gründete VF-101 „Detachment A“ bei NAS Oceana, das das F4H-1 Phantom II betrieb. Bis Ende 1962 waren der Skyray und der Demon zugunsten der F-4 ausgemustert worden. Die Abteilung A wurde aufgelöst und das F-4-Training nach NAS Key West, Florida, verlegt. Am 1. Mai 1966 wurde bei NAS Oceana eine neue Abteilung gebildet, die hauptsächlich Ersatzpiloten und Radar-Abfangoffiziere in den Bereichen Luftbetankung, Trägerqualifizierung und konventionelle Waffen ausbilden sollte. Die Einheit in Key West konzentrierte sich auf Luftkampf-, Raketen- und Radarabfangtechniken. Im August 1967 erhielt VF-101 die F-4J.

1970er Jahre

Das administrative Kommando der VF-101, der Readiness Attack Carrier Air Wing 4, wurde am 1. Juni 1970 aufgehoben, und die VF-101 verlagerte die Kontrolle über das Kommando auf Fleet Air Key West. Dieser Umzug dauerte nur ein Jahr, und die Staffel wechselte unter dem Kommando von Commander Fighter Wing One von NAS Key West nach NAS Oceana. Eine Abteilung blieb in Key West bis in die 2000er Jahre. Vom 6. Juli bis 16. Dezember 1971 wurde die VF-101 Det.66 an Bord der USS America für einen Einsatz im Mittelmeer an den Carrier Air Wing 8 abkommandiert.

Im Januar 1976 nahm die VF-101 den Betrieb und die Schulung von Flugzeugbesatzungen und Instandhaltern in der F-14 Tomcat auf. In den Jahren 1975 und 1976 wurde die Staffel mit dem CNO Aviation Safety Award ausgezeichnet, und im November 1976 erhielt die Einheit aufgrund von 36 aufeinanderfolgenden Monaten ohne Unfall die vierte Safety Citation. Am 5. August 1977 wurde die F-4-Ausbildungsabteilung von VF-101 in eine separate neue Staffel, VF-171, aufgeteilt, die nach den letzten beiden Oceana F-4-Staffeln (VF -74 und VF-103) begannen mit dem Übergang zum Tomcat. VF-101 fuhr fort, F-14 Mannschaften auszubilden.

1980er Jahre

1986 hatte VF-101 drei Jahre unfallfreies Arbeiten absolviert und erhielt eine weitere Sicherheitsauszeichnung. Im März 1988 erhielten sie einen dritten CNO-Sicherheitspreis. Im selben Jahr erhielt der VF-101 den F-14A + (später neu bezeichneter F-14B), der die leistungsschwachen und problematischen Motoren des F-14A mit neuen Motoren ausstattete, die den Kraftstoffverbrauch verbesserten und eine Kraft von 65.000 Newton (14.600 Pfund) hinzufügten Schub über die F-14A. Die neue Kraftstoffersparnis gab dem F-14B ein Drittel mehr Zeit auf der Station und sechzig Prozent mehr Reichweite.

1990er Jahre

Nach einem Jahr intensiver Bemühungen der Flotte, die in erster Linie von VF-24 in NAS Miramar, Kalifornien, geleitet wurde, fand am 8. August 1990 die erste Bombenabwurfmission der Flotte Tomcats statt (eine gemeinsame Division von VF-24 / VF-211 von Flugzeug). Am 12. September 1990 warf ein VF-101 Tomcat zum ersten Mal Bomben von einem „Flottenflugzeug“ an der Ostküste ab. Zuvor war der Tomcat, obwohl er ursprünglich als voll funktionsfähiges Jagd- und Kampfflugzeug konzipiert war, ausschließlich der Luft-Luft-Rolle zugeordnet worden. Während der 90er und frühen 2000er Jahre baute VF-101 seine Luft-Boden-Waffentraining weiter aus und umfasste schließlich eine ganze Reihe von Luft-zu-Luft-Übungen, um die früheren Vorarbeiten sowohl an der VX-4 als auch an der Westküste weiter auszubauen. Grundwaffen, von Allzweckbomben, Streubomben, lasergelenkten Bomben, Luftabwehrködern und JDAM.

Das Westküsten-Gegenstück von VF-101, VF-124 bei NAS Miramar, wurde 1994 aufgelöst, was VF-101 zur einzigen F-14-FRS machte. In Miramar wurde eine VF-101-Abteilung eingerichtet, um die Ausbildung der F-14-Besatzungen und des Bodenpersonals fortzusetzen. Als NAS Miramar 1996 zur Marine Corps Air Station (MCAS) Miramar wurde, wurden alle F-14-Staffeln zur NAS Oceana verlegt und die VF-101-Abteilung wurde aufgelöst. In dieser Zeit erhielt das Geschwader auch die erste Gruppe von F-14D-Flugzeugen, die vorletzte Version des Tomcat

2000er Jahre

Als die F-14-Staffeln zur F / A-18E / F Super Hornet übergingen, verringerte sich die Mission der VF-101. In dieser Zeit wiesen mehrere VF-101-Flugzeuge die Markierungen deaktivierter F-14-Staffeln auf – darunter VF-1, VF-21, VF-24, VF-33, VF-74, VF-84, VF-111 und VF-142. Als einziger F-14-FRS verfügte der VF-101 bis zu seiner Deaktivierung im Jahr 2005 über 130 F-14 aller drei Varianten sowie eine kleine Anzahl von T-34-Mentoren für Währungstraining und Reichweitensicherheit.

VF-101 wurde am 30. September 2005 bei einer Zeremonie auf der NAS Oceana deaktiviert. Geehrte Gäste der Zeremonie waren die überlebenden Mitglieder der Flatley-Familie (drei Generationen davon waren VF-101-Piloten), denen die Staffelfahne überreicht wurde.

Reaktivierung und Umbenennung in „VFA-101“ als F-35C Flottenersatzgeschwader

Das VFA-101 erhält am 22. Juni 2013 seine erste F-35C auf der Eglin AFB. Am 1. Mai 2012 wurde das Geschwader auf der Eglin Air Force Base in Florida reaktiviert und als Strike Fighter Squadron 101 (VFA-101) neu bezeichnet. Diesmal für die F-35C Lightning II, die flugzeugträgerfähige Variante der F-35, die in der US-Marine eingesetzt wird, und ausgewählte Trägerstaffeln des US-Marine Corps. Das Geschwader fiel administrativ unter Commander, Naval Air Forces und Commander Strike Fighter Wing der US-Pazifikflotte. Im November 2014 absolvierte die VFA-101 im F-35C 1.000 Flugstunden ohne Pannen.

Deaktivierung

Am 10. September 2018 verkündete der Chef der Marineoperation eine Mitteilung über die „Deaktivierung des Streikgeschwaders Eins Null Eins“. Am 23. Mai 2019 schloss VFA-101 die Deaktivierung ab und wurde in den verbleibenden F-35C FRS, VFA-125, den „Rough Raiders“, konsolidiert. Die Vermögenswerte und das Support-Personal wurden nach NAS Lemoore, die Heimat von VFA-125, verlegt.